Lower Falls é de longe a cachoeira mais popular do Parque Nacional de Yellowstone

Embora Lower Falls de Yellowstone possa ser a cachoeira mais popular do parque, é uma das centenas © Kelly Cheng Travel Photography / Getty

Localizado principalmente em Wyoming, o Parque Nacional de Yellowstone estende seus 2,2 milhões de acres de beleza espetacular e selvagem em partes de Montana e Idaho também, e é um dos maiores parques do Serviço Nacional de Parques dos EUA.

Este ponto de atividade geotérmica (mais do que qualquer lugar no planeta!) é o lar de pontos turísticos icônicos como o gêiser Old Faithful e Mammoth Hot Springs. Fundado em 1872, o Parque Nacional de Yellowstone também é o parque nacional mais antigo dos Estados Unidos.

Além de gêiseres que explodem suas tampas regularmente e piscinas que borbulham com 50 tons de azul (e muito perigosos), Yellowstone também é um lugar com água fria em abundância – cascatas, cortinas e véus dela jorram em variados intensidades em todo o parque. Então, se você veio para perseguir cachoeiras, você está em um ótimo lugar para isso aqui.

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Quantas cachoeiras existem no Parque Nacional de Yellowstone?

A porta-voz do Parque Nacional de Yellowstone, Linda Veress, diz que quantificar quantas cachoeiras realmente existem dentro do parque é complicado. Algumas podem ser cascatas mínimas ou sazonais, enquanto outras jorram centenas de milhões de galões de água por dia ao longo do ano. Mas Veress diz que é seguro dizer que há dezenas e dezenas de cachoeiras localizadas dentro do parque. Quantificar qual é o mais bonito ou melhor para visitar é realmente uma coisa subjetiva, no entanto. Para aproveitar ao máximo seu tempo no parque, ela aconselha, venha com a mente aberta e veja qual cenário mais te impressiona.

“Há algo a ser dito para a descoberta enquanto você dirige pelo parque”, diz Veress. “Você pode ver uma cachoeira que fala com você.”

Faça o que fizer e onde quer que vá, ela diz, não deixe de caminhar com responsabilidade, fique nas trilhas e lembre-se de jogar fora o lixo. E esteja ciente também de que você está compartilhando o parque com algumas das naturezas mais selvagens da América do Norte.

“Yellowstone tem uma população saudável de ursos pardos”, diz Veress. “Portanto, certifique-se de levar spray de urso e caminhar em grupos de três pessoas ou mais.”

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Estas são as melhores cachoeiras em Parque Nacional de Yellowstone:

Vista panorâmica das Cataratas Inferiores no Parque Nacional de Yellowstone
A principal atração da cachoeira do parque: Lower Falls © scgerding / Getty

Altura: 308 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Dirija ao longo do circuito de mão única a leste de Canyon Village. Existem vários mirantes e uma trilha de caminhada extenuante que leva ao topo das cataratas para um olhar mais atento.

Parte da área chamada Grand Canyon de Yellowstone, Lower Falls é a famosa cachoeira do Parque Nacional de Yellowstone – o garoto-propaganda de quão bonita pode ser a água branca jorrando com um ambiente natural superlativo. Então prepare sua câmera, porque ela é linda de qualquer ângulo de pulverização.

Lower Falls despenca de um precipício de 308 pés de altura, liberando mais de 60.000 galões de água por segundo quando seu fluxo é mais forte, durante os meses de primavera (no outono, o jorro diminui para cerca de 5.000 galões por segundo, o que é de curso ainda nada para zombar).

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Altura: 129 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Você pode ver Crystal Falls da South Rim Trail, a leste da área de Upper Falls Viewpoints.

Localizada no Grand Canyon do Yellowstone, entre as vistosas Upper e Lower Falls, Crystal Falls muitas vezes é esquecida pelos visitantes que a enfileiram entre seus suportes de livros mais famosos.

Mas esta elegante cascata de três degraus impressiona quem a procura, pois é uma das mais bonitas do parque – e mergulha dramaticamente em um rio caudaloso que serpenteia ao longo do fundo do cânion.

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Mystic Falls, Parque Nacional de Yellowstone
A mágica Mystic Falls © Ray Wise / Getty Images

Mystic Falls: melhor para ambientes geotérmicos

Altura: 70 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: É uma caminhada moderada de 2,4 milhas (ida e volta) ao longo de uma trilha para chegar a essas quedas. Para chegar ao início da trilha, caminhe 0,5 km até o outro lado do calçadão de Biscuit Basin.

Jorrando do Rio Little Firehole na Bacia Upper Geyser do Parque Nacional de Yellowstone, Mystic Falls corre através de uma área geotérmica aquecida onde é típico ver o vapor subindo dos arredores, dando um visual ainda mais mágico ao cenário.

A trilha para chegar às cataratas também coloca a alegria na jornada, enquanto você caminha por florestas mistas de coníferas, onde flores silvestres surgem ao longo do caminho durante os meses de verão.

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Silver Cord Waterfall no Parque Nacional de Yellowstone
A cachoeira Silver Cord em estilo rabo de cavalo em Yellowstone © kellyvandellen / Getty

Silver Cord Waterfall: melhor cachoeira tipo rabo de cavalo

Altura: 1200 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Caminhe ao longo da Seven Mile Hole Trail (acessada a partir do Glacier Boulder Trailhead, perto do Inspiration Point) por cerca de 1,6 km para obter as primeiras vistas da Silver Cord Cascade.

As cachoeiras não precisam ser grandes para serem maravilhosas. Caso em questão, esta cachoeira estilo “rabo de cavalo” que parece, à distância, como uma linha branca traçada pelas falésias escarpadas. A cascata é alimentada pelo Surface Creek, que flui para fora do Ribbon Lake na borda sul do Grand Canyon do Yellowstone. De seu aspecto vigoroso ao quadro ao seu redor, toda a cena é maravilhosa.

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Firehole Falls ao longo da Firehole Canyon Drive
Quando estiver um pouco mais quente, vá até Firehole Falls para um mergulho © Rebecca L. Latson / Getty Images

Firehole Falls: melhores quedas para nadar a jusante

Altura: 40 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Pegue o Firehole Canyon Drive pelo Firehole Canyon (fora do Grand Loop ao sul de Madison) e procure o mirante.

As paredes do desfiladeiro formadas por fluxos de lava são os suportes para Firehole Falls, que termina em uma cena mais calma a jusante na Firehole Swimming Area, acessada por escadas que levam a uma praia rochosa. Apesar do nome das cataratas, as águas amenas não esperam os banhistas aqui. As temperaturas são frias, e só é aconselhável tentar nadar durante os meses mais quentes do verão.

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Fairy cai no rio Firehole, Parque Nacional de Yellowstone
Fairy cai no rio Firehole, Parque Nacional de Yellowstone © Jeffrey Ross / Getty

Altura: 200 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Do estacionamento Fairy Falls, na saída da Grand Loop Road, caminhe 2,5 km para chegar às cataratas.

É um lindo passeio pela floresta de pinheiros lodgepole para chegar a Fairy Falls na área Midway Geyser Basin do parque, onde Fairy Creek se espalha sobre a borda do rochoso e arborizado Madison Plateau em um riacho gracioso e enevoado.

O fundo das cataratas flui sobre uma série de faces rochosas, dando um acabamento elegante e em camadas à queda original. Como em todos os lugares do parque, fique atento ao longo desta trilha.

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Brink of the Upper Falls Trail, Parque Nacional de Yellowstone
Aproxime-se da ação na trilha Brink of the Upper Falls © ronniechua / Getty

Altura: 109 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Dirija para o sul de Canyon Village para South Rim Drive e estacione na primeira grande área de estacionamento à esquerda. Em seguida, faça a curta caminhada até o Mirante das Cataratas Superiores.

Essa corrida punitiva de água localizada no Grand Canyon do Yellowstone, a montante das mais famosas Lower Falls, é uma maravilha por si só (se não tão alta).

O que é particularmente revigorante para os caçadores de cachoeiras em Upper Falls é que você pode pegar a trilha íngreme Brink of the Upper Falls ⅛ de uma milha abaixo do ponto de vista para ficar tentadoramente perto da borda do penhasco, onde a água troveja direto na mais deliciosamente dramática maneira.

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Altura: 60 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Você pode ver as cataratas da beira da estrada, quatro milhas a leste de Mammoth Hot Springs. Ou então caminhe para ver mais de perto estacionando na Lava Creek Picnic Area para acessar a Lava Creek Trail (menos de 1,6 km, ida e volta).

Dirija quatro milhas a leste de Mammoth Hot Springs para chegar a esta cachoeira à beira da estrada facilmente vista que é a favorita para as famílias que viajam pela estrada, graças a uma caminhada fácil que espera. Você pode ter uma visão mais próxima de Undine Falls com apenas uma caminhada curta (menos de uma milha, ida e volta) e plana até ela a partir do estacionamento.

A cascata de três camadas atinge um desfiladeiro estreito e é cercada por pinheiros imponentes. A trilha de caminhada explode com flores silvestres de junho até meados de julho, tornando a curta caminhada ainda mais vale a pena.

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Tower Falls no Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, EUA
Tower Fall é a cachoeira mais popular em Yellowstone, exceto Lower Falls © baluzek / Getty Images / iStockphoto

Tower Fall: melhor para diversão fotográfica

Altura: 132 pés
A maneira mais rápida de chegar às cataratas: Caminhe 1/10 de milha da área de estacionamento na Grand Loop Road até o Tower Fall Overlook.

Fotógrafos da variedade amadora e mais experiente vão se divertir brincando com suas velocidades do obturador para capturar essa cachoeira de queda acentuada que desce ininterruptamente de 132 pés.

Enquanto a base da Tower Fall está escondida pela folhagem, os arredores exuberantes combinados com pináculos de pedra pontiagudos acima das cataratas (algumas pessoas dizem que parecem dentes de jacaré) dão muito interesse ao cenário da queda. É um lugar difícil para tirar uma foto ruim – e um bom lugar para aumentar ou diminuir o zoom e se divertir capturando sua própria visão única.

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Altura: 150 pés
A maneira mais rápida de ver as cataratas: Dirija ao sul de Old Faithful cerca de 2,5 milhas ao longo do rio Firehole e da Grand Loop Road até chegar ao mirante Kepler Cascade.

Entre no estacionamento logo na saída da estrada e você poderá vislumbrar esta cachoeira de três camadas à beira da estrada que não requer nenhuma caminhada para ser apreciada. Você pode até ver a névoa das cataratas do seu carro se estacionar perto o suficiente. Mas vale a pena sair, é claro, para respirar o ar fresco e deixar seus sentidos se deleitarem com os sons e visões da água corrente apenas fazendo sua ação induzida pela gravidade.

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