As cores da Colômbia em plena exibição na Feria de las Flores em Medellín

Planeje sua viagem à Colômbia com estes 13 lugares emocionantes para visitar, de cidades encantadoras a praias com águas cristalinas © Guillermo Ossa / Shutterstock

Pegue quaisquer preconceitos que você tenha sobre a Colômbia e deixe-os em casa: este país notável o surpreenderá. A segunda nação com maior biodiversidade do mundo abriga vastas extensões de selva amazônica rica em vida selvagem em seu interior, enquanto praias de corais brancos, montanhas vertiginosas e plantações de café arborizadas coroam a Colômbia como um lugar de extraordinários contrastes naturais.

Mas a Colômbia é muito mais do que a soma de suas partes naturais. Suas cidades cinéticas vibram com uma energia que a diferencia da maior parte da América do Sul e prova que este país realmente abandonou sua história de conflito.

Com aventura e batidas contagiantes em praticamente todos os cantos, escolher os melhores lugares para visitar na Colômbia pode ser um desafio. No entanto, graças ao bom serviço de voos domésticos e ônibus de longa distância, a Colômbia é um lugar onde você pode esperar cobrir muito terreno, mesmo em uma viagem curta.

Dois Palenqueras, vendedores de frutas coloridas, em Cartagena, Colômbia
A cidade colombiana de Cartagena está cheia de belas culturas e cores © Kris Davidson / Lonely Planet

Cartagena

No topo da lista de desejos da maioria dos viajantes para a Colômbia está a sensual cidade de Cartagena. É fácil entender o porquê: a majestosa cidade velha é um mágico complexo murado de ruas de paralelepípedos penduradas em buganvílias e praças sombreadas onde artistas locais agitam, batem e giram em uma encarnação animada da famosa energia da cidade.

Absorver a atmosfera de Cartagena pode ser um ato tão espirituoso – ou tão lânguido – quanto você escolher. Descanse o dia inteiro na Playa de Bocagrande ou com almoços longos e descontraídos de ceviche de coco afiado em um restaurante familiar. À noite, Cartagena é o lugar para desfrutar de um pôr do sol em um bar na cobertura e experimentar a animada vida noturna dos bares e clubes da cidade.


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A selva amazônica

A Colômbia reivindica um excesso extraordinário de flora e fauna que deve colocá-lo na lista de desejos de qualquer amante da vida selvagem. Embora cubra cerca de um terço do território colombiano, a selva amazônica é praticamente inacessível aos turistas, mas continua sendo o local privilegiado para encontrar vastas áreas de floresta tropical intocada.

Reserve um passeio na selva a partir do remoto posto avançado de Leticia e passe algumas noites explorando um dos lugares mais selvagens do mundo. Passeios de barco pelo Rio Amazonas e caminhadas por trilhas remotas que cortam o chão da floresta prometem encontros com curiosos botos cor-de-rosa, preguiças preguiçosas e uma cacofonia de bugios.

Zona Cafetera

Se há uma coisa que mantém a Colômbia funcionando, é o café. Descubra o motivo de tanto barulho explorando a Zona Cafetera. Cultivadas nas encostas exuberantes dos departamentos de Risaralda, Caldas e Quindío são plantações do feijão mágico da Colômbia, o arábica. De gestão familiar, estas quintas abriram as suas portas a turistas curiosos, com passeios diurnos e dormidas disponíveis. Organize o seu transporte a partir dos hubs regionais Manizales e Pereira.

Parque Nacional Natural Tayrona

Lar de praias tropicais com palmeiras e enseadas isoladas, Parque Nacional Natural Tayrona é uma das joias naturais da Colômbia. Localizado ao longo da costa caribenha a leste de Santa Marta, este parque nacional é um paraíso de relaxamento, situado sob o pano de fundo das imponentes montanhas da Sierra Nevada de Santa Marta.

Relaxar em praias ensolaradas ou passear pelas trilhas na selva que margeiam a costa são o sabor do dia aqui, com correntes de água na maioria das praias muito perigosas para os banhistas. Para evitar as multidões, vá de lancha para Playa Cristal, uma ilha isolada com águas cristalinas e praias reluzentes. Programe sua visita a Tayrona fora de janeiro ou fevereiro, que são os meses em que o parque normalmente fecha para manutenção.

Vista lateral da mulher andando em assentos de pedra com prédios em segundo plano contra céu nublado
Medellín está cheia de arte, bares e uma reserva natural com vistas deslumbrantes © Fabian Schmiedlechner / Getty Images

Medellín

Outrora a fortaleza do traficante mais infame da Colômbia, Pablo Escobar, a moderna Medellín é uma cidade renascida. Os mochileiros encontrarão consolo na infinidade de locais de música descolados da cidade, enquanto outros viajantes podem desfrutar de um excesso de bairros endinheirados que cortejam os visitantes com terraços de restaurantes e bares elegantes. Conhecida por seu clima perene de primavera, o apelo de Medellín é ilimitado, tornando-a uma das melhores cidades para visitar se você estiver com pouco tempo, principalmente porque é uma porta de entrada para a Zona Cafetera.

Para os amantes da arte, a marca do peso-pesado colombiano Fernando Botero é visível por toda parte, com suas emblemáticas estátuas ingurgitadas adicionando humor às praças barulhentas do mercado. Mas para se aprofundar na pele da cidade, visite projetos regenerativos na Comuna 13 e Moravia para ver como a arte de rua e formas inovadoras de transporte injetaram vida em bairros pobres. Você também pode subir em um moderno teleférico que o leva para cima e para fora do vale e para dentro Parque Arvíuma reserva natural com trilhas pré-hispânicas através de florestas repletas de orquídeas.

Península da Guajira

Extensões selvagens de deserto ficam ao lado do esplêndido azul do Mar do Caribe em um dos lugares mais desolados e únicos da Colômbia para se visitar. Habitada pelo povo indígena Wayuu, a Península de La Guajira desafiou a conquista de invasores ao longo da história, e os Wayuu ainda vivem aqui em aldeias isoladas.

Para apreciar a deslumbrante selvageria que encarna o ponto mais ao norte da Colômbia, você precisará organizar um passeio de Riohacha. Procure passar pelo menos uma noite na península e dirija-se a Playa Taroa – muitas vezes apontada como a praia mais bonita da Colômbia – onde dunas de areia vazias de visitantes se abrem diretamente no mar brilhante.

Serra Nevada de Santa Marta

Para um vislumbre tentador do passado, vá para o Serra Nevada de Santa Marta, uma cordilheira que corta o nordeste da Colômbia. Após uma dura caminhada de três dias pela selva densa, você encontrará o melhor sítio arqueológico da Colômbia, La Ciudad Perdida. Os terraços de pedra desta cidade outrora lotada foram construídos por volta de 850 dC ao longo de um cume íngreme e só recuperados da selva na década de 1970. Acessível apenas com um grupo de turismo, La Ciudad Perdida permanece remota, intocada e felizmente livre de turistas.

Árvores cobertas com frondes de tillandsia, El Gallineral Park, San Gil, Colômbia
Aproxime-se da natureza em San Gil © Christian Kober / Getty Images

São Gil

Os viciados em adrenalina não devem ir além da capital da aventura da Colômbia, San Gil. Os esportes aquáticos são uma das principais atrações aqui, com rafting em corredeiras ou passeios de hidrovelocidade passando por cânions panorâmicos ao longo de corredeiras de Classe I a Classe V. Se você está ansioso para sair do chão, você encontrará excursões de rapel por cachoeiras jorrando, parapente sobre picos de montanhas escarpadas e até bungee jumping para ajudá-lo a obter essa emoção. Espeleologia, mountain bike e canoagem também estão disponíveis.

Cali

Poucos lugares na América do Sul gostam tanto de festa quanto Cali, a movimentada capital colombiana da salsa. O vício da cidade pelo ritmo é contagiante, e uma visita a Cali é aquela que o deixará grudado na pista de dança até o amanhecer. Aprimore seus movimentos em uma das muitas escolas de dança antes de ir para a pista de dança com os moradores locais em Zaperoco, um clube de salsa de destaque. Para a mais icônica – e explosiva – introdução à obsessão de Cali, pegue um ingresso para Deliriouma vitrine de salsa e cabaré de proporções épicas que é encenada na última sexta-feira de cada mês.

Providência

Situada a cerca de 1.240 km (770 milhas) ao norte da Colômbia, nas águas amenas do Mar do Caribe, a idílica ilha de Providencia é um dos lugares mais bonitos do país para se visitar. Praias de areia dourada perfeitas – muitas vezes praticamente desprovidas de visitantes – e uma atmosfera descontraída fazem parte do apelo deste remoto e ensolarado pedaço do paraíso.

Os mergulhadores podem mergulhar em águas cristalinas ao lado de enormes arraias, tartarugas e tubarões de recife ao longo dos 32 km de barreira de recife, a terceira maior do mundo. Para aqueles que desejam manter a cabeça acima da água, a temperatura da água de 25ºC (77ºF) e os restaurantes à beira-mar irão mais do que atender às suas necessidades.

Bananas e frutas no mercado Paloquemao em Bogotá, Colômbia
Passeie pelas ruas de Bogotá, capital de altitude da Colômbia © Richard Silver Photo / Getty Images

Bogotá

Chuvosa e fria graças à sua posição elevada na Cordilheira dos Andes, Bogotá pode parecer que tem pouco a se recomendar, mas quem der uma chance encontrará na capital colombiana um lugar com uma atmosfera cosmopolita e uma rica variedade de museus.

O jantar gourmet convive com a agitada vida noturna nos bairros cada vez mais badalados da cidade, como Zona Rosa e Chapinero. Mas para uma visita mais tranquila e educativa, passe um dia maravilhando-se com as tremendas riquezas expostas no Museu de Ouro, uma das melhores coleções de metalurgia pré-hispânica do continente. Outro destaque é a Museu Boteroque compreende uma coleção significativa de arte moderna e impressionista, incluindo 123 peças do próprio Botero.

Parque Nacional Natural Serrania de La Macarena

Ao sul de Bogotá, Parque Nacional Natural Serrania de La Macarena é um parque que ganhou fama como um dos lugares mais exclusivos para visitar na Colômbia. A uma curta distância de carro da cidade mais próxima de La Macarena, Caño Cristales é um rio que corre rosa. Apelidado de “arco-íris líquido”, este notável trecho de água libera ruibarbo graças ao crescimento de algas que ocorre entre julho e outubro. Leve uma roupa de banho porque você pode nadar em áreas designadas do rio.

Apesar de só se tornar acessível aos visitantes em 2010 por estar em território ocupado pelas FARC, Caño Cristales desde então se tornou vítima de sua própria beleza. Como resultado, o número de visitantes agora é limitado a apenas 200 por dia, e você precisará reservar seu ingresso com um operador turístico local com antecedência.

Parque Arqueológico Nacional de San Agustín

No extremo sudoeste do departamento de Huila fica o Parque Arqueológico Nacional de San Agustín. O local compreende uma rede de locais cerimoniais e funerários pontilhados com fantásticas estátuas de pedra cujos rostos semi-humanos sorriem através de bocas com presas e olhos vertiginosamente arregalados. Embora seu propósito permaneça em grande parte um mistério para os arqueólogos, muitos acreditam que a área tenha sido um local de peregrinação e culto ancestral construído há mais de 2.000 anos. Pegue um guia local na entrada para aprender mais enquanto explora o local.

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