20 de novembro de 2016: Mercado de peixe lotado de Kasimedu em Chennai.

Chennai é fascinante e frenético, mas é fácil fugir para espaços mais calmos de ônibus ou trem © gnanistock / Shutterstock

Frequentemente ignorada pelas multidões que se aglomeram em Delhi e Mumbai, a fascinante e gastronômica Chennai é a porta de entrada para o sul fumegante da Índia. A uma curta distância da capital Tamil Nadu estão cidades-templos atemporais, reservas naturais costeiras, antigos postos coloniais e resorts de praia que são tão populares para observar as monções quanto para sentar na areia.

Como outros grandes centros indianos, Chennai é rápida e frenética, como você poderia esperar de uma cidade de oito milhões de pessoas. E a cidade pode sufocar como um forno tandoori no calor tropical, principalmente no período que antecede a monção de junho a setembro. Para condições ideais para explorar, venha entre novembro e março durante o inverno indiano ameno.

A maioria dos visitantes fica feliz em dedicar alguns dias à comida, aos mercados e aos templos imponentes de Chennai, mas quando as multidões sobrecarregam, é fácil escapar para lugares mais tranquilos ao longo da costa e no interior de ônibus ou trem. Aqui está um guia para os principais passeios de um dia de Chennai.

Um gosto do sul da Índia

Experimente surfar, ao estilo indiano, em Kovalam (Covelong)

A apenas 30 km (18,6 milhas) ao sul de Chennai, a adormecida vila de pescadores de Kovalam (Covelong) – que não deve ser confundida com a cidade litorânea de Keralan de mesmo nome – encontrou seu mojo como o local de surf favorito de Tamil Nadu, ajudado pela poderosa praia e recifes com melhor desempenho de junho a setembro. No inverno, vale a pena vir só pelo clima calmo e pela praia.

A cena de surf agradavelmente informal em Kovalam deve sua existência ao pioneiro do surf indiano Murthy Megavan, que descobriu as ondas quando criança e aprendeu a surfar em velhas pranchas de madeira antes de pegar emprestada sua primeira prancha do ‘surf swami’ Jack Hebner.

Hoje dirige o Ponto Covelong escola de surf, perto da melhor esplanada da vila. Além das aulas de surf, você pode aprender a praticar paddleboard, caiaque e windsurf, e sintonizar, flexionar e curtir no Surf.Yoga.Music Festival da escola em agosto ou setembro (verifique se foi retomado após a pandemia ).

Como chegar a Kovalam: Kovalam é acessível através do ônibus urbano 599 de hora em hora do T Nagar Bus Depot de Chennai (uma hora), que vai até Mamallapuram. As rotas 109 e 119 também passam por aqui.


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Um surfista indiano surfa uma onda na costa de Kovalam.
Kovalam emergiu como o local de surf favorito de Tamil Nadu © Arun Sankar / Getty Images

Descubra uma profusão de esculturas no templo-tástico Mamallapuram (Mahabalipuram)

A uma curta viagem de ônibus ao sul do centro de Chennai, Mamallapuram (Mahabalipuram) já foi o principal porto marítimo do poderoso reino de Pallava, cujos governantes enchiam a costa com alguns dos templos e santuários mais atraentes da Índia. A cidade ainda é um centro animado para escultura em pedra hoje.

Graças à sua bela coleção de templos e santuários, esta antiga vila de pescadores se tornou um animado centro de peregrinos, centro de viajantes e refúgio na praia. Bem na água, você encontrará o Shore Temple, com duas torres, uma gloriosa pilha de camadas esculpidas que antes se abriam diretamente para a areia, e Arjuna’s Penance, uma pedra do tamanho de uma casa esculpida com cenas do épico hindu, o Mahabharata.

No interior, o afloramento rochoso da Colina Mamallapuram é coroado por uma profusão de templos, esculturas e rochas equilibradas, ligadas por trilhas de caminhada bem desgastadas. Depois de explorar, refresque-se com uma aula de surf na Mumu Surf School ou uma refeição para mochileiros no Le Yogi, antes de embarcar no ônibus de volta para Chennai.

Chegando la: O ônibus 599 sai de hora em hora ao longo do dia do T Nagar Bus Depot de Chennai, levando até duas horas, dependendo do tráfego. Na direção oposta, o ônibus funciona até as 20h40, dando a você bastante tempo para explorar.

O Templo Shore de Mahabalipuram (Mamallapuram) em um dia ensolarado
O ornamentado Templo Shore é o auge da construção de templos em Mamallapuram (Mahabalipuram) © AjayTvm / Shutterstock

Arrase sobre os flamingos no Lago Pulicat

De dezembro a janeiro, a lagoa salobra de Pulicat atrai legiões de visitantes amantes de camarões de pernas compridas e uma multidão dedicada de observadores de pássaros com a intenção de avistá-los. No auge da temporada de inverno, a colônia de flamingos maiores no Santuário de Aves do Lago Pulicat pode chegar a 15.000 pássaros, pintando as águas de rosa.

A lagoa é também uma paragem migratória de pelicanos, garças, garças, colhereiros e cegonhas. Flamingos podem ser vistos de muitos pontos ao longo das margens, incluindo a estrada entre Sullurupeta e Sriharikota.

Os pássaros não são a única razão para vir a Pulicat – a vila abriga vários templos impressionantes, um farol que às vezes pode ser escalado, um cemitério colonial holandês atmosférico (completo com esqueletos esculpidos guardando os portões) e as ruínas do Forte Geldria , o primeiro posto avançado holandês na Índia.

Como chegar a Pulicat: Pulicat fica a 60 km (37 milhas) ao norte de Chennai. A melhor maneira de chegar aqui é alugar um táxi para passar o dia em Chennai, para que você possa passear facilmente assim que chegar; permitir 1 hora e meia em cada sentido para a viagem. Para chegar de transporte público, pegue o ônibus 595 da Toll Gate Bus Depot de Chennai ou o ônibus 558B de Moolakadal (duas a três horas).

Um bando de flamingos cor-de-rosa está nas águas rasas do Lago Pulicat. Mais flamingos são visíveis, ligeiramente fora de foco, ao fundo.
Até 15.000 flamingos visitam o Lago Pulicat durante a alta temporada © deepak2008 / Shutterstock

Temple-hop através dos séculos em Kanchipuram

Se você viu a arte que os reis Pallava colocaram em seu porto marítimo de Mamallapuram, você estará perfeitamente preparado para uma viagem à sua capital, Kanchipuram. Esta cidade-templo do interior, a 80 km (50 milhas) a sudoeste de Chennai, transborda de templos extravagantes e esculpidos à mão, cujas pedras foram encaixadas por uma sucessão de dinastias hindus dos séculos IV ao XI.

Nos arredores da cidade, o Templo Kailasanantha apresenta as mesmas camadas angulares e estátuas de Nandi (touro) no topo da parede que o Templo Shore de Mamallapuram, mas em uma escala ainda maior. De volta ao centro, o Templo Kamakshi Amman e o Templo Ekambareshwara são exemplos clássicos do estilo do templo dravidiano, coroado por gopurams (torres do templo) cobertas por uma panóplia contorcida de divindades. No entanto, apenas os hindus podem entrar nos santuários internos.

Pausa para um sul da Índia ardente tali (refeição no prato) ou dose (panqueca de arroz e lentilha) no Hotel Saravana Bhavan antes de voltar para Chennai.

Como chegar a Kanchipuram: Trens suburbanos saem da estação Egmore de Chennai a cada hora ou mais (duas horas) até o início da noite. Alternativamente, esprema em um dos ônibus públicos frequentes, mas lotados, do Terminal Rodoviário Chennai Mofussil.

Um padre meditando no Templo Vaikunta Perumal em Kanchipuram
Um padre meditando no Templo Vaikunta Perumal em Kanchipuram © Eddie Gerald / Lonely Planet

Encontre fortificações extravagantes em Vellore

Para consolidar seu controle sobre a região, as potências coloniais européias construíram grandes fortes em todo o sul da Índia e, em alguns casos, simplesmente assumiram as fortificações existentes construídas por governantes locais. Rodeado por 2 km (1,2 milhas) de paredes flanqueadas por fossos, o imponente forte de Vellore foi em vários momentos hindu, muçulmano e cristão, à medida que onda após onda de conquistadores passava por suas ameias.

Vagando pelo interior calmo e empoeirado hoje, você encontrará mesquitas e pavilhões muçulmanos, uma pequena igreja cristã e o templo Jalakantesvara, com seu branco reluzente gopuram (torre do templo) dominando o horizonte. Apropriadamente, em 1806, este foi o cenário para a primeira rebelião das tropas indianas contra seus comandantes britânicos.

Caso contrário, Vellore fica fora do circuito mainstream, o que oferece outro motivo para visitar: experimentar a vida em uma cidade indiana que não depende do turismo para sua existência. A filial local do Hotel Saravana Bhavan serve um banquete vegetariano de idlis (bolinhos de arroz cozidos no vapor), dosas e thalis.

Como chegar a Vellore: Os ônibus passam regularmente entre Chennai Mofussil Bus Terminus e Vellore (até três horas). Os ônibus Volvo com ar-condicionado são mais confortáveis ​​do que os ônibus públicos lotados. Alternativamente, pegue o trem rápido de Chennai Central (2 horas e meia).

Portões de entrada do Templo Sri Jalakandeswarar em Vellore
Os grandes portões de entrada do Templo Sri Jalakantesvara em Vellore © Getty Images / iStockphoto / Denis Vostrikov

Aprecie o toque francês do Puducherry colonial (Pondicherry)

Ao lado de ingleses e portugueses, os franceses estabeleceram seu próprio posto avançado colonial na costa da Índia em Puducherry – antiga Pondicherry – e as ruas deste curioso posto avançado de a bela França ainda são pontilhadas com vilas de estilo europeu, cafés e catedrais. O governo da França governou este pequeno canto de Tamil Nadu até 1954, quando os moradores votaram esmagadoramente para se tornar parte da Índia após um voto de independência.

Hoje, o principal atrativo é passear pelas ruas inconfundivelmente de influência europeia, relaxar em cafés e espiar igrejas em tons pastéis da era francesa. Quase todo mundo faz uma viagem paralela ao Ashram de Auroville, 12 km (7,5 milhas) a noroeste da cidade, que atraiu um verdadeiro exército de viajantes espirituais na década de 1960. Auroville ainda abriga mais de 1500 devotos estrangeiros, que seguem uma doutrina panteísta de paz, universalidade e consciência divina.

Com o longo tempo de viagem, você pode querer parar durante a noite. Mango-yellow Les Hibiscus combina tarifas econômicas com um cenário clássico de Puducherry em uma bela e antiga vila colonial no Bairro Francês, ou experimente a vizinha Villa Shanti para uma versão de ponta da mesma ideia, executada com real brio por dois arquitetos franceses . Se você ficar ou passar o dia, pegue um croissant na Baker Street ou uma salada com sabor europeu ‘thali’ no Domus, situado atrás de uma loja de design badalada na Suffren St.

Como chegar a Puducherry: Apesar de sua fama, Puducherry é servido por apenas dois trens diários da estação Egmore de Chennai (quatro horas); ônibus muito regulares completam a mesma viagem em um tempo semelhante de Chennai Mofussil Bus Terminus.

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Este artigo foi publicado pela primeira vez em 8 de outubro de 2019 e atualizado em 26 de janeiro de 2022

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