Surfistas carregando pranchas em ondas

A praia de mesmo nome da Virgínia também é uma das mais populares © Roberto Westbrook / Getty Images

Entre os arredores exuberantes das Montanhas Blue Ridge e a rede de comunidades costeiras da Costa Leste, há belos pedaços de orla de uma ponta à outra da Virgínia.

Se você está planejando uma fuga cheia de ação, um passeio urbano de alta energia ou um retiro familiar tranquilo, há um que se encaixa na conta. Estas são as melhores praias do Velho Domínio.

Colete boas vibrações em Virginia Beach

Situada na península inferior do sudeste da Virgínia, a praia mais conhecida – e mais popular – do estado é a de mesmo nome. Mas não é um monólito. Composta por sete distritos, dos quais apenas alguns estão na água, Virginia Beach possui uma variedade de cenários e estímulos.

É claro que as próprias praias oferecem uma variedade de experiências, desde a reclusão de Sandbridge à cena do calçadão de Oceanfront até a serenidade familiar da Baía de Chesapeake, mas também há experiências urbanas e rurais, desde o alto – conecte a vida noturna do Town Center ao estilo hipster do ViBe Creative District e à tranquilidade pastoral de Pungo.

Aficionados por história, tomem nota: às margens do Chesapeake, o First Landing State Park marca a primeira chegada de colonos ingleses a essas margens, e hoje é um marco natural nacional no Registro Nacional de Lugares Históricos.


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Passarela elevada através do pântano em Back Bay National Wildlife Refuge em Virginia Beach, Virgínia.
Back Bay National Wildlife Refuge, a poucos quilômetros de Sandbridge em Virginia Beach, Virgínia ©Sherry V Smith/Shutterstock

Comunique-se com a natureza em Sandbridge Beach

Se uma cena de ritmo acelerado não é sua coisa, Sandbridge pode ser mais sua velocidade. É tecnicamente parte de Virginia Beach, mas graças à sua localização, parece completamente distante da agitação da cidade, mesmo estando a menos de 32 quilômetros ao sul do calçadão.

A porta de entrada para Back Bay National Wildlife Refuge, onde cabeçudas nidificam, aves migratórias e trilhas selvagens abundam, e False Cape State Park, um habitat que abriga centenas de espécies de pássaros, bem como lontras, águias e cavalos selvagens, acessível apenas por barco, bicicleta, bonde ou a pé, Sandbridge é uma ótima opção para os turistas que desejam voltar à natureza.

Uma cena de praia com uma ponte ao fundo
Chesapeake Beach também é chamada de “Chic’s Beach” © Brandon Gray / Shutterstock

Sinta-se como um local na praia de Chesapeake

Um refúgio tranquilo e arenoso na parte superior de Virginia Beach, Chesapeake Beach – também conhecida como Chic’s Beach – tem um ar mais local do que seu vizinho ao sul.

Com o Chesapeake Bay Bridge Tunnel à distância, você pode trazer seu cachorro para uma caminhada matinal, mergulhar nas ondas suaves e observar os golfinhos brincando no mar antes de voltar para Shore Drive, a rua principal, para refrescos na Mermaid Winery ou frango e biscoitos no BoBo’s Fine Chicken.

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Atravessar as linhas estaduais em Colonial Beach

Espremida entre Monroe Bay e o Rio Potomac, a meio caminho entre a capital do país e a do estado, Colonial Beach é a segunda maior extensão de areia da Virgínia – mas apenas se você ficar na costa. A fronteira de Maryland começa na beira da água, então assim que você molhar os pés, você se desviou pelas fronteiras estaduais.

A praia fica à beira-rio e acessível tanto pelo centro da cidade, onde um calçadão, playground, píer de pesca e balneário são o cenário para diversão em família, quanto pela periferia, onde as coisas são um pouco mais tranquilas. A comunidade também está repleta de história, com um pequeno museu que celebra o legado da cidade, a antiga casa de verão de Alexander Graham Bell (agora uma residência particular) a uma curta distância e o Monumento Nacional George Washington Birthplace a 15 minutos de carro.

Um calçadão sobre dunas costeiras, com céu azul acima
Um calçadão sobre as dunas de areia de Cape Charles Beach © Getty Images / iStockphoto

Relaxe na retrô Cape Charles Beach

Na costa leste da Virgínia, do outro lado da baía de Chesapeake, na península de Delmarva, a cidade de Cape Charles data do final de 1800 e, na maioria das vezes, acompanha os tempos, embora sua experiência de praia continue sendo um retrocesso nos dias mais simples.

Uma cidade descontraída com comodidades para combinar – pense: boutiques fofas, bons restaurantes, uma sorveteria de qualidade, uma bela marina e um pitoresco parque com um mirante e uma fonte – sua praia pública possui ondas calmas adequadas para nadadores de todos idades. (Mas há uma queda acentuada, então fique de olho nas crianças.)

Para uma mudança de cenário, você pode acampar, caminhar ou descansar na praia imaculada do Kiptopeke State Park, ou passar algum tempo observando pássaros e borboletas no Eastern Shore of Virginia National Wildlife Refuge – ambos a cerca de 16 quilômetros de distância.

Veja 185 espécies de pássaros em Bethel Beach

De volta a Chesapeake de Cape Charles, a Bethel Beach Natural Area Preserve cobre 105 acres de terra protegida, incluindo dunas baixas, um enorme pântano salgado e 83 acres de praia. Mas nadar e tomar sol não são o nome do jogo aqui.

Em vez disso, tente pescar, observar pássaros – 185 espécies chamam o lugar de lar, de tarambolas-de-barriga-preta e marrecos-de-asa-azul a mergansos-de-peito-vermelho e toutinegras-de-peito-amarelo – ou simplesmente passear na praia com um companheiro canino bem amarrado. Leve bastante água e esteja preparado para levar o lixo: não há lixeiras, banheiros ou bebedouros no local.

Um pônei selvagem marrom andando na praia na ilha de Assateauge
Assateague e Chincoteague são famosos por seus rebanhos de cavalos selvagens ©Andrea Izzotti/Shutterstock

Veja os pôneis nadando na Ilha Assateague

Abrangendo a fronteira entre Maryland e Virgínia, Assateague é uma ilha barreira entre a Península Delmarva e o oceano, cobrindo quase 40 milhas da costa do meio do Atlântico. Assateague e sua ilha irmã, Chincoteague, abrigam os bandos de cavalos selvagens que Marguerite Henry tornou famoso em seu amado romance infantil, Misty de Chincoteaguee você pode visitar em julho para ver o pônei nado anual, assim como no livro.

Assateague Island National Seashore tem acampamentos no interior e locais de drive-in de frente para o mar, enquanto a cidade de Chincoteague oferece camas mais confortáveis, com hotéis, pousadas e pousadas em abundância.

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Nadadores desfrutam de uma praia de lago sob céu azul
Com 500 milhas de costa, Smith Mountain Lake é o segundo maior lago da Virgínia © Galleria Laureata / Shutterstock

Para recreação ao ar livre, vá para Smith Mountain Lake

No centro da Virgínia, a menos de 40 milhas a sudeste de Roanoke, Smith Mountain Lake tem 500 milhas de costa e, com 20.000 acres, é o segundo maior lago do estado – um playground artificial para recreação ao ar livre à sombra das Blue Ridge Mountains .

Há duas praias públicas, uma no parque estadual com salva-vidas e uma lanchonete do Memorial Day ao Dia do Trabalho. O parque estadual também tem uma lancha e aluguel de barcos, além de quilômetros de trilhas para caminhadas e acomodações para pernoite, incluindo acampamentos e cabanas particulares com fogões a lenha. Entre na água e atraia seu anzol para robalo, peixe-gato e muito mais, ou experimente praticar wakeboard, esqui aquático ou parapente.

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Este artigo foi publicado pela primeira vez em 26 de março de 2021 e atualizado em 16 de abril de 2022

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