Escalada no gelo dentro da caverna de vapor do Monte Erebus, Ross Island © Cavan / Alamy Stock Photo

As viagens na Antártica simbolizam a aventura há mais de um século. Agora, entre 50.000 e 75.000 turistas sortudos visitar a Antártida todos os anos e enquanto a maioria está lá para passeios turísticos e observação da vida selvagem, alguns operadores oferecem oportunidades adicionais para aventuras únicas nesta incrível natureza selvagem.

A Antártida continua sendo o único continente onde você não pode simplesmente pegar um voo barato, aparecer e fazer suas próprias coisas. A menos que você seja o capitão do seu próprio iate para o gelo, você precisa chegar com um operador comercial que fornece toda a logística para viajar aqui. Mas mesmo os viajantes que desfrutam de um cruzeiro totalmente mimado podem querer experimentar alguns dos meios mais históricos de viagem polar, como esqui e caiaque.

Dois canoístas ficam admirados enquanto uma enorme baleia desce abaixo deles; tudo o que é visível da baleia é sua imensa história. Ao fundo está a costa nevada e montanhosa.
Com baleias e icebergs como companheiros, o caiaque no mar é uma opção de passeio popular na Antártida © reisegraf.ch / Shutterstock

Caiaque no mar com vida selvagem na Antártida

A atividade de aventura mais popular realizada pelos operadores na Península Antártica, o caiaque no mar oferece aos visitantes uma maneira de mergulhar totalmente na paisagem.

Ao contrário de aviões e navios, um caiaque leva você de volta ao ritmo do lugar, em sintonia com as ondas e o vento, movido apenas por você enquanto você desliza por icebergs para explorar locais populares como Neko Harbour, Cuverville Island e Cierva Cove – bem como gemas escondidas inacessíveis a navios maiores.

Há algo íntimo em mover-se por esse mundo azul, conectado ao ambiente polar fluido ao seu redor, avistar baleias enquanto pinguins zumbem sob seu remo. As opções de caiaque no mar estão disponíveis em vários cruzeiros como adições opcionais (geralmente por um custo extra), embora alguns operadores realizem viagens dedicadas que visam levar os viajantes para remar todos os dias.


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Harding Icefield, visto do cume vindo da Exit Glacier.
As expedições de esqui e escalada na Antártida são as melhores para aventureiros experientes © attilio pregnolato/Shutterstock

Expedições de esqui e escalada na Antártida

A Península Antártica é basicamente uma longa cadeia de montanhas caindo direto no mar, ladeada por ilhas igualmente íngremes saindo dos estreitos e baías tempestuosas. Algumas das ilhas maiores têm picos gigantes – como o Mt Français (2822m) na Ilha Anvers e o Mt Parry (2520m) na Ilha Brabant, que são áreas populares de escalada e esqui – enquanto dezenas de ilhas e promontórios mais baixos proporcionam dias mais fáceis.

Embora quase nenhuma neve caia no interior gelado da Antártida, o ambiente marítimo da costa da península significa neve mais suave e esquiável nas encostas das montanhas. O esqui aqui é estilo sertanejo, você não vai pegar nenhum teleférico aqui. Como há fendas e possibilidade de avalanches, todos os passeios são com guias bem qualificados. No entanto, mesmo esquiadores sem muita experiência podem acabar fazendo algumas trilhas com um oceano repleto de icebergs como pano de fundo.

Várias empresas estabelecidas oferecem cruzeiros com oportunidades de esqui e montanhismo, mas a única opção baseada em navio totalmente dedicada às aventuras de esqui é a roupa californiana Expedições IceAxe, que realiza viagens regulares no início de cada temporada. Na maioria das viagens, você pode esquiar no interior, encontrando vida selvagem ao longo do caminho, mas as noites são passadas com segurança a bordo do navio em conforto bem servido.

Uma opção mais longa, mais resistente e mais cara é a bordo de um iate como Icebirda base para Esqui-Antártica, uma empresa que fez inúmeras primeiras subidas, descidas e viagens de esqui nos picos costeiros e no interior. Ele também oferece aventuras baseadas em tendas de vários dias.

Para aqueles que procuram explorar mais profundamente o grande vazio branco, Logística e Expedições Antárticas, incorporando os pioneiros do interior da Antártida Adventure Network International (ANI), oferece programas de esqui ou escalada de duas semanas. Estes são separados de sua operação de longa data no Monte Vinson (4892m), o pico mais alto do continente, e ímã para Seven Summiteers. Após um voo de quatro horas de Punta Arenas, Chile, os visitantes passam algum tempo no Glaciar Union se aclimatando e se preparando para sua aventura, antes de sair com guias experientes em aventuras de vários dias.

Um iceberg gigantesco preenche todo o quadro da foto, com um túnel natural através dele revelando um barco do zodíaco com turistas do outro lado.
Saia em um zodíaco e veja icebergs hipnotizantes de perto © David Merron Photography / Getty Images

Considere mergulho polar ou mergulho na Antártida

Para possibilitar ainda mais imersão na Antártica, algumas operadoras, como Mergulhe na Antártida oferecem opções de mergulho para mergulhadores experientes e certificados com roupa seca e experiência em águas abertas, em temperaturas muito baixas.

Um submundo totalmente novo está aberto para esses aventureiros incríveis: paredes e cavernas de gelo, naufrágios históricos, vida selvagem invisível de cima e a chance verdadeiramente única de tocar o gelo por dentro.

Se você não está pronto para mergulho, mas deseja entrar no mar e espiar abaixo da superfície, o mergulho polar é uma opção que requer muito menos pré-treinamento.

Os melhores momentos para ir para atividades de aventura na Antártida

O clima governa tudo aqui, mas mesmo com atrasos inevitáveis, a maioria das viagens tem bastante tempo para aventuras ativas. Navios e iates visitam de novembro a final de março, mas as condições do gelo marinho variam muito de ano para ano, e isso afeta o acesso a alguns locais. Esquiar e escalar são melhores em novembro e dezembro, enquanto janeiro a fevereiro é melhor para passeios de caiaque e observação de baleias.

Longe do vazio plano e monocromático do interior profundo, a Península Antártica é bela e ricamente diversificada. Uma mistura de mar, neve e rocha, enriquecida com vida selvagem e histórias de esforço humano, não é de admirar que a maioria dos visitantes considere a viagem de uma vida.

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Este artigo foi publicado pela primeira vez em 20 de setembro de 2019 e atualizado em 7 de abril de 2022

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