Chef e co-proprietário, Sean Sherman na recepção do Owamni.

Chef e co-proprietário, Sean Sherman na recepção do Owamni por The Sioux Chef em Minneapolis, Minnesota © Jaida Gray Eagle / Lonely Planet

No Owamni by The Sioux Chef, Sean Sherman e sua equipe estão redefinindo o que “local” significa através das lentes da tradição nativa americana.

Os restaurantes não eram uma grande parte da infância de Sean Sherman na Reserva Pine Ridge, em Dakota do Sul. Embora mais ou menos do tamanho de Connecticut, Pine Ridge não tinha nenhum restaurante quando Sherman estava crescendo lá, diz ele. Havia também apenas uma mercearia. Isso tudo mudou logo depois que Sherman se mudou para a cidade de Spearfish, quando ele tinha 12 anos. Em um ano, ele começou a lavar pratos e servir mesas em uma churrascaria local. Os restaurantes têm sido um marco na vida de Sherman desde então.

Hoje, Sherman está na indústria alimentícia há mais de 30 anos, com passagens em restaurantes até o ensino médio e a faculdade, eventualmente cozinhando francês, espanhol, japonês e outras cozinhas como chef em Minneapolis. Não foi até cerca de uma década atrás, porém, que ele teve uma epifania sobre seu trabalho. Sherman, um membro da tribo Oglala Lakota, percebeu que, embora pudesse citar facilmente centenas de receitas europeias de cabeça, sabia muito pouco sobre as receitas Lakota. Quando ele pesquisou on-line, ele também viu muito poucos restaurantes e livros de culinária nativos americanos.

Chef, Sean Sherman na cozinha de Owamni, Owamni por The Sioux Chef; Mineápolis, Minnesota
Chef, Sean Sherman na cozinha de Owamni © Jaida Grey Eagle / Lonely Planet

“Era óbvio que os alimentos indígenas e os povos indígenas eram praticamente invisíveis para o mundo culinário, mesmo estando na América, na América do Norte, e não importa onde estejamos, há povos indígenas e história em todo o lugar”. ele disse. “Eu realmente queria entender o que são os verdadeiros alimentos indígenas e o que isso significa no mundo de hoje.”

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Revitalizando a tradição

A revelação levou Sherman a começar a se reconectar com as comidas e tradições indígenas. Ele conversou com os anciãos da família, folheou livros de história, aprendeu a identificar plantas silvestres e cozinhou. Em 2014, Sherman lançou O Chef Sioux, trazendo Dana Thompson, que se tornou sua sócia. Originalmente uma empresa de catering, The Sioux Chef agora se concentra em recuperar e revitalizar a culinária e os sistemas alimentares dos nativos americanos. Em 2017, Sherman também lançou A cozinha indígena do Sioux Chefum livro de receitas premiado de James Beard.

Dana Thompson no balcão da anfitriã em Owamni
A parceira de negócios de Sherman, Dana Thompson, no balcão em Owamni por The Sioux Chef © Jaida Gray Eagle / Lonely Planet

Em julho passado, a carreira de Sherman completou seu ciclo com a abertura do restaurante Owamni por The Sioux Chef, que serve comida nativa americana moderna no rio Mississippi, em Minneapolis. Os gourmets do mundo perceberam rapidamente: o restaurante estava recentemente nomeado para um Prêmio James Beard 2022 de Melhor Novo Restaurante.

“Nós realmente não estamos aqui para lucrar”, disse Thompson. “Nossa principal missão é empregar pessoas, formar empreendedores indígenas, levar esses alimentos de volta à boca das pessoas, normalizar os alimentos indígenas. Isso é primordial. Então, este restaurante é apenas esse trabalho maciço de amor.”


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Dana Thompson está na cozinha Owamni by The Sioux Chef com equipe
Dana Thompson, que tem ascendência Dakota, uniu forças com Sean Sherman em 2014 © Jaida Gray Eagle / Lonely Planet

Uma nova definição de “origem local”

Owamni se junta a um punhado de restaurantes de propriedade indígena nos Estados Unidos focados na culinária nativa ou de inspiração nativa, como Tocabe em Denver, Colorado e Cozinha do Wapehpah em Oakland, Califórnia. A falta geral de restaurantes indígenas, no entanto, tanto Sherman quanto Thompson concordam, pode ser atribuída à história traumática de colonização e injustiça na América do Norte, que não apenas levou à perda de terras nativas e riqueza ancestral, mas também de conhecimento, incluindo culinária. tradições.

“Esses alimentos foram sistematicamente removidos por assimilação forçada e genocídio e a cultura foi quase apagada. O fato de termos esses alimentos aqui é um ato de resistência em si”, disse Thompson, cuja mãe é descendente de Dakota. Quando seus clientes Owamni experimentam seus pratos, eles estão fazendo muito mais do que saciar a fome, diz ela. “Eles estão literalmente absorvendo cultura.”

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Hogánša - Pargo do Pacífico curado, ovas de salmão, cicuta, aronis, óleo de urtiga, sunchoke
Hogánša combina pargo curado do Pacífico, ovas de salmão, cicuta, óleo de urtiga e sunchokes © Jaida Gray Eagle / Lonely Planet

Com 574 tribos indígenas reconhecidas pelo governo federal, não há uma cozinha nativa americana. O cardápio de Owamni inclui alimentos indígenas de toda a América do Norte, com foco nos da tribo Dakota, que fica na região. O restaurante adota uma “abordagem descolonizada” em seus pratos, evitando açúcar de cana, trigo, laticínios, carne bovina, frango, porco e outros ingredientes não originários da América do Norte. Em vez disso, eles apresentam alimentos como caça, peixes, pássaros e insetos, bem como plantas selvagens e variedades de fazendas nativas americanas. Owamni também tenta comprar ingredientes de produtores de alimentos indígenas e locais e obter vinho e cerveja de indígenas, BIPOC e cervejeiras e vinicultoras.

Destaques dos pratos coloridos servidos no Owamni pelo The Sioux Chef
(CIMA ESQUERDA) Šiyó: codorna recheada de arroz selvagem com groselhas, rosa mosqueta, zimbro, óleo de sálvia e bardana; (CIMA DIREITA) Mniwánča-Waptaye: sorvete de arroz selvagem, xarope de wojape e leite de cânhamo; (ABAIXO À DIREITA) Thaníga: tripa e cauda de bisão, nixtamal branco e batata-doce branca; (INFERIOR À ESQUERDA) Owóža: cogumelo ostra defumado, cenoura, chip de cogumelos, cebola em conserva, agrião e morango em conserva. © Jaida Grey Eagle / Lonely Planet

Nem uma única Coca-Cola à vista

O cardápio resultante, que apresenta interpretações modernas e pratos de comidas indígenas, naturalmente se presta a uma variedade de dietas, incluindo sem glúten, sem laticínios e sem carne de porco. Owamni oferece atualmente um menu degustação preço fixo por US$ 85, com opções que variam de tartare de veado e tripa de bisão e sopa de rabada a bolinhos de arroz selvagem e bolo de feijão preto com grilos de bordo. Sherman diz que eles fazem seus pratos com regiões muito específicas em mente, meio brincando que Owamni é provavelmente um dos únicos restaurantes em Minneapolis sem produtos da Coca-Cola ou ketchup Heinz nas mesas.

“Nós realmente tentamos fazer uma abordagem de tentar homenagear e respeitar nossos ancestrais indígenas, identificando muitos ingredientes indígenas modernos e criando uma nova era do que é a comida indígena moderna”, disse ele. “Acontecemos que somos extremamente saudáveis, porque todos esses alimentos indígenas são remédios para nós como povos indígenas e você sente isso quando os come”.

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Wačhoničha de Owamni Minnesota, Veado, tártaro de veado, aioli de ovo de pato sumac, alho-poró, batata doce roxa, cenoura em conserva
Wačhoničha Veado: tartare de veado, aioli de ovo de pato sumac, alho-poró, batata-doce roxa, cenoura em conserva © Jaida Gray Eagle / Lonely Planet

Apesar do lançamento durante a pandemia, Sherman diz que Owamni foi contratado todas as noites desde o dia da abertura. Ele também recebeu muitos elogios além do reconhecimento do James Beard Awards, chegando a várias listas dos melhores restaurantes de 2021. Sherman diz que não é incomum que os clientes voem pelo país e às vezes até do exterior para comer lá. Em Yelponde Owamni tem uma classificação de 4,5 estrelas, alguns clientes também estão delirando.

“Eu nunca comi comida indígena, nem pensei realmente sobre de onde vem minha comida. Comer no Owamni foi uma experiência culinária deliciosa, bem como um lembrete humilde do que devemos aos povos indígenas aqui e antes”, escreveu. um revisor no Yelp.

Outro revisor disse: “Consegui comer uma comida deliciosa, fiquei satisfeito e feliz e tive energia depois. É assim que a comida deve nos fazer sentir. Como um Lakota, eu tiro meu chapéu para você, pois você é uma inspiração.”

Co-proprietário, Dana Thompson com equipe no Owamni por The Sioux Chef
Muitos dos membros da equipe de Owamni têm herança indígena © Jaida Gray Eagle / Lonely Planet

Cerca de 80 pessoas foram contratadas quando Owamni abriu, das quais Sherman diz que mais de 70% se identificam como indígenas. Uma dessas pessoas é Kareen Teague, gerente geral do restaurante e coordenadora do programa de bar. Ele diz que, embora trabalhe em vários restaurantes há mais de 12 anos, Owamni lhe oferece algo novo e único.

“Eu trabalhava em um restaurante tradicional japonês e sempre fiquei admirado com o respeito e a paixão que os chefs japoneses tinham por trabalhar com sua cozinha tradicional. Em Owamni, sinto-me ligado à comida através da minha herança”, disse Teague, que tem herança Anishinaabe.

Co-proprietário Dana Thompson, à esquerda, e co-proprietário e chef Sean Sherman no restaurante Owamni by The Sioux Chef
Sherman e Thomson dizem que o restaurante está lotado todas as noites desde que abriu. (Stephen Maturen/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Stephen Maturen/Chicago Tribune/Getty Images)

Pagando para frente

Em 2018 Sherman e Thompson fundaram Sistemas de Alimentos Indígenas Tradicionais da América do Norte (NāTIFS), uma organização sem fins lucrativos que tenta aumentar o acesso e o conhecimento dos alimentos indígenas. Seu objetivo é criar um novo sistema alimentar norte-americano que gere riqueza e melhore a saúde das comunidades nativas por meio de empreendimentos relacionados à alimentação, em parte para combater a enormes disparidades de saúde Os nativos americanos enfrentam. No coração da organização sem fins lucrativos está o Indigenous Food Lab, uma cozinha e centro de treinamento que cobre tudo, desde identificação de plantas e alimentos até como administrar um negócio culinário baseado em tradições e alimentos nativos.

O NāTIFS também está trabalhando com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos para aumentar a educação sobre culinária saudável com ingredientes e alimentos indígenas disponíveis por meio do Programa de Distribuição de Alimentos em Reservas Indígenas (FDPIR), que fornece alimentos a famílias com rendimentos elegíveis. Tanto Sherman quanto Thompson cresceram com alimentos FDPIR, comumente chamados de alimentos commodities, incluindo leite em pó, blocos de queijo e carne enlatada.

Manchando o restaurante Owamni por The Sioux Chef com sálvia de uma concha
Antes do restaurante abrir, um funcionário queima sálvia em uma concha © Jaida Grey Eagle / Lonely Planet

“Nunca vou aprender tudo sobre os alimentos indígenas, mas estamos montando estruturas e sistemas para poder preservá-los e mantê-los para as próximas gerações”, disse Sherman. “Prevemos poder dirigir pelos EUA ou em qualquer lugar da América do Norte e ter a opção de empresas de alimentos indígenas: poder parar por aí e experimentar a imensa diversidade, cultura, idioma, histórias e comida”.

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As recomendações e restrições de segurança durante uma pandemia podem mudar rapidamente. A Lonely Planet recomenda que os viajantes sempre consultem as autoridades locais para obter orientações atualizadas antes de viajando durante o Covid-19.

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