O trem de Ooty ou Ootacamund (Udagamandalam) ou Nilgiris Mountain Railway que viaja na encosta da colina é um patrimônio mundial da UNESCO. Ooty é uma famosa estação de montanha em Tamil Nadu, na Índia.

Não há nada como a sensação de acordar em um trem indiano, a paisagem balançando do lado de fora da janela © Naufal MQ / Getty Images

A Índia é grande como os continentes são grandes. É uma viagem de 3.214 km (2.000 milhas) do norte de Ladakh até a ponta de Tamil Nadu, e uma viagem de 2.933 km (1.822 milhas) do extremo oeste de Gujarat a Manipur, nos estados do nordeste. Escusado será dizer que ir de um extremo a outro deste vasto país leva algum tempo e esforço.

Felizmente, a magnífica rede ferroviária da Índia está disponível para fazer grande parte do trabalho pesado, com quase 20.000 trens circulando diariamente em 67.956 km (42.226 milhas) de trilhos, transportando impressionantes 8 bilhões de passageiros por ano. Cada viagem de trem é apoiada por milhares de viagens de ônibus, jipe, táxi e riquixá, enquanto os aviões conectam todos os cantos do país, desde os resorts de praia de Goa e Kerala até pequenas pistas de pouso nas montanhas no alto do Himalaia.

Esteja você fazendo planos para as planícies ou subindo nas colinas, aqui está nosso guia para se locomover pela Índia.

Explorando a Índia de avião

Antigamente, as viagens aéreas domésticas na Índia eram um negócio aleatório, com horários não confiáveis, aeronaves estatais envelhecidas e tarifas elevadas em dólares americanos para passageiros não indianos. Mas desde a liberalização das viagens aéreas na Índia na década de 1990, a aviação doméstica explodiu, com tarifas baratas para reservas online e companhias aéreas de baixo custo trazendo viagens aéreas baratas para as massas.

Dado seu impacto ambiental, muitos viajantes ficam felizes em não voar. No entanto, um voo curto pode ser uma boa maneira de evitar viagens terrestres por regiões sem lei, ou economizar dias de viagens difíceis em antigos jipes a diesel que não são exatamente modelos de segurança ou respeito ao meio ambiente.

Se você quiser voar com moderação, reserve voos internos para viagens ao Himalaia – os voos para Leh em Ladakh e Pakyong em Sikkim estão entre as rotas aéreas mais espetaculares do mundo, com vistas estonteantes das montanhas mais altas do planeta. Com a concorrência desenfreada, as companhias aéreas vêm e vão na Índia; Air India, Índigo e SpiceJet são atualmente as maiores operadoras.


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Passageiros dentro de um trem local Indian Railway em Mumbai, Índia
Os trens conectam quase todos os cantos da Índia do tamanho de um continente © Mazur Travel / Shutterstock

Veja a Índia de trem – não há nada igual!

Viajar de trem na Índia é, de longe, a maneira mais atmosférica de explorar o país, mesmo com a visível falta de investimento do governo na vasta, mas precária rede ferroviária da Índia. Os trens conectam quase todos os cantos do país, incluindo vários “trens de brinquedo” encantadoramente nostálgicos que correm no sopé das colinas em trilhos de bitola estreita.

ferrovias indianas opera os trens do país, que são identificados por nome e número, bem como pela categoria de serviço (expresso, passageiro ou correio). Os trens expressos são os melhores, pois há menos paradas em estações menores para desacelerar as coisas. Para viagens rápidas, procure os trens Rajdhani Express que circulam entre as maiores cidades da Índia.

Para reservar um trem na Índia, você precisará saber o trem desejado (por nome e número) e as estações. Muitas cidades têm várias estações – geralmente uma cidade e uma parada no acantonamento, desde os dias em que os trens serviam aos quartéis do exército britânico e aos centros do centro – e algumas viagens envolvem conexões em centros menores que você só visitará pelo tempo necessário para pular de um trem para um ônibus.

Existem muitas classes diferentes – ar-condicionado de 1ª classe (1AC) é a nata da safra, com beliches para duas ou quatro pessoas com assentos que se convertem em camas, compartimentos com portas com trava e serviço de alimentação para o seu assento. Carruagens com ar condicionado de dois e três níveis (2AC e 3AC) são quase tão confortáveis; vagões dormentes são semelhantes ao 3AC, apenas com ventiladores em vez de ar-condicionado. Todos são ótimos para viagens noturnas, economizando o custo de um quarto de hotel por uma noite com relativo conforto.

A 2ª classe sem reservas é gratuita para todos – incrivelmente barata, incrivelmente lotada e só vale a pena considerar para viagens curtas no campo. Para todas as classes reservadas (dormente e acima), existem cotas especiais e sistemas de reserva de lista de espera que podem garantir um assento mesmo quando o trem parece estar lotado.

Os bilhetes são melhor reservados com antecedência, nas estações ou online (através do site de reservas administrado pelo governo IRCTC). O processo de reserva on-line é complicado, no entanto, e você precisará de um cartão SIM de celular registrado na Índia para prosseguir. Geralmente é mais fácil reservar através de sites de reservas locais, como 12 Vá, Cleartrip e Fazer minha viagem.

Dicas para viajar de trem na Índia: Ao fazer uma reserva, você precisará saber o número do trem e os nomes (ou códigos) das estações inicial e final. Consulte o livreto impresso Trens em um piscar de olhos (disponível nas bancas da estação), ou use os motores de busca de viagens no site da Indian Railways ou Erail. O site Assento 61 é um tesouro de informações sobre viagens ferroviárias indianas.

Pessoas aglomerando-se no telhado de um ônibus, Jaisalmer, Rajasthan, Índia
Em muitos serviços locais, o ônibus não parte até que todos os assentos e cada centímetro de espaço estejam ocupados © Dinodia Photo / Getty Images

Os ônibus são a espinha dorsal das viagens indianas

A Índia tem milhares de empresas de ônibus estatais e privadas, e os ônibus circulam em quase todos os lugares, a qualquer hora do dia ou da noite. Mesmo que você não consiga chegar diretamente aonde quer ir, muitas vezes haverá um ônibus na metade do caminho, com outro ônibus completando a viagem.

A menos que não haja outra escolha, é melhor evitar os ônibus noturnos, pois os motoristas aproveitam as estradas mais vazias para correr riscos ainda mais desafiadores da morte do que durante o dia. Em qualquer viagem de montanha, evite sentar-se sobre as rodas ou atrás do eixo traseiro, a menos que queira ser jogado de um lado para o outro como espaguete.

Os ônibus são super baratos. O preço aumenta para várias classes de ônibus “deluxe” (em comparação com os ônibus comuns de tremer os ossos) e sobe ainda mais para os ônibus “Volvo” ou “2×2” com assentos reclináveis ​​estilo avião. As empresas privadas tendem a cobrar tarifas um pouco mais altas do que os ônibus governamentais. Observe que a duração de qualquer viagem será amplamente ditada pelo tráfego na cidade em cada extremidade da viagem.

Em muitos serviços locais, o ônibus não estará cheio até que todos os assentos e cada centímetro de espaço no corredor sejam preenchidos. Quando estiver a bordo, lembre-se de seguir em direção às portas antes de sua parada para garantir que você possa desembarcar. As malas ficam embaixo do ônibus ou no teto (onde você deve depositá-las por conta própria, por meio de uma escada na parte de trás do ônibus). Mantenha as sacolas trancadas e fique atento nas paradas de comida e banheiro.

Ônibus internacionais atravessam as fronteiras da Índia para Nepal, Bangladesh, Mianmar e Paquistão. Os ônibus estatais geralmente são confiáveis, mas tenha cuidado com os “ônibus turísticos” particulares administrados por agências de viagens: não é incomum que sejam cobradas tarifas de ônibus de luxo por dois ônibus locais, um de cada lado da fronteira.

Dicas para viajar de ônibus na Índia: Normalmente, há uma corrida para conseguir um assento quando um ônibus para no ponto. Um truque usado pelos moradores é empurrar uma bolsa ou casaco por uma janela aberta para garantir seu lugar.

Um táxi compartilhado cheio de passageiros em uma pequena estrada de montanha no distrito de Darjeeling, Índia
Jipes compartilhados são particularmente úteis para chegar a estações montanhosas ou aos altos vales do Himalaia © panoglobe / Shutterstock

Jipes compartilhados são a melhor maneira de explorar o Himalaia

Enquanto os ônibus viajam pelas montanhas, você também pode se locomover em um exército de jipes compartilhados, desde os veneráveis ​​Land Rovers da era britânica até jipes locais musculosos feitos por Tata e Maruti. Os jipes compartilhados cobram por assento e geralmente saem quando estão cheios (você pode fretar o jipe ​​inteiro para uma partida imediata).

Jeeps são mais caros que ônibus – mas não tanto. E eles são particularmente úteis para chegar a estações montanhosas ou aos altos vales do Himalaia, podendo se espremer em deslizamentos de terra e navegar por estradas de terra que não são seguras para ônibus devido a inundações ou neve.

Viajar de barco é mais atmosférico do que prático na Índia

As balsas atravessam muitos rios na Índia, mas viagens ponto a ponto ao longo dos rios ou da costa oceânica são incomuns. O Cruzeiro Angriya transatlântico entre Mumbai e Goa é um serviço útil, e balsas marítimas esporádicas também vão para Lakshadweep e as Ilhas Andaman.

Há também alguns maravilhosos serviços de cruzeiros de luxo de vários dias ao longo de alguns dos principais rios da Índia, incluindo viagens evocativas nos rios Ganges e Brahmaputra com Navegação Assam Bengala. Nas áreas rurais, procure deliciosos passeios pelo rio em barcos a remo de madeira ou coracle (uma pequena embarcação parecida com uma cesta).

Um motorista de auto-riquixá (tuk tuk) carregando quatro passageiros em uma rua em Jaipur
Conte com os ciclo-riquixás e auto-riquixás para levá-lo por qualquer cidade indiana © JeJai Images / Shutterstock

Para uma curta viagem nas cidades indianas, conte com riquixás e auto-riquixás

Ciclo-riquixás e auto-riquixás – pequenos veículos motorizados com cabine e espaço para dois ou três passageiros mais o motorista – são o meio de transporte mais popular para viagens curtas em qualquer cidade indiana. Auto-riquixás têm medidores, embora os motoristas muitas vezes relutem em usá-los. Se você não conseguir uma viagem com taxímetro, terá que combinar um preço com o motorista no início da viagem (a menos que você use os estandes de reserva pré-pagos nas principais estações de trem e aeroportos).

Táxis e caronas são ótimos para distâncias mais curtas

Os táxis são encontrados em toda a Índia e podem ser contratados para passeios na cidade, passeios de um dia e viagens de vários dias. No entanto, alguns táxis só podem operar em determinadas áreas, portanto, não espere que todos os táxis possam levá-lo através das fronteiras estaduais. Complementando os táxis convencionais, as caronas compartilhadas podem ser acionadas pelos aplicativos Uber e Ola.

Oficialmente, os táxis devem usar o taxímetro; os motoristas geralmente se recusam, então você terá que negociar uma tarifa antes de partir. Os táxis que circulam pelos locais turísticos e estações de trem geralmente cobram demais, então acene para um táxi em movimento para ter mais chances de pagar uma taxa justa. Os pontos de táxi pré-pagos nos principais centros de transporte oferecem corridas de táxi a preços fixos.

Dicas para viagens de táxi de longa distância na Índia: Alugar um carro e motorista pode ser uma ótima maneira de viajar, principalmente se você dividir o custo com um grupo. Os motoristas nos pontos de táxi oferecem seus serviços para viagens de meio dia, dia inteiro e vários dias. Procure um motorista que fale bem inglês; para viagens de vários dias, verifique se o preço inclui alimentação e acomodação dos motoristas (os motoristas farão suas próprias refeições e dormidas).

O transporte urbano na Índia é barato e frequente

O transporte urbano na Índia é fornecido por ônibus urbanos lotados, táxis, riquixás e auto-riquixás, trens urbanos e – em algumas cidades – sistemas de metrô limpos, modernos e com ar condicionado. Os metrôs em Delhi, Kolkata, Mumbai, Bangalore, Hyderabad, Chennai e Kochi oferecem uma maneira fácil de explorar essas cidades.

Um trem de brinquedo Darjeeling passando por uma banca de mercado perto de Ghoom com apenas alguns centímetros de folga
Os trens de brinquedo para Darjeeling e Shimla são lentos, antiquados e absolutamente deliciosos © panoglobe / Shutterstock

Por que os trens são minha maneira favorita de viajar na Índia

Não há nada como a sensação de acordar em um trem indiano, com uma xícara pequena e quente de chai (chá doce indiano) e a paisagem sacudindo do lado de fora da janela ao longe. As viagens noturnas de trem na Índia não são apenas uma maneira de se locomover, elas são uma das experiências de viagem mais memoráveis ​​da Índia. Se você tiver uma chance, reserve um tempo para uma viagem em uma das charmosas ferrovias da Índia – os trens de brinquedo para Darjeeling e Shimla são lentos, antiquados e absolutamente deliciosos.

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