Uma mulher olha pela janela enquanto toma um gole de uma caneca de café branca.

O café faz parte da cultura de Porto Rico © Israel Sebastian / Getty Images

Lonely Planet fez parceria com a comunidade de viagens de San Juan Planalto para fornecer guias abrangentes, listas selecionadas e dicas privilegiadas para sua próxima viagem a Porto Rico.

O caso de amor de Porto Rico com o café remonta a 1736, quando os espanhóis chegaram pela primeira vez à ilha. O incrível grão rapidamente se tornou uma das culturas de rendimento dominantes do país, enchendo San Juan com o rico aroma do café. A indústria continua forte, apesar de muitos contratempos ao longo dos séculos, mais recentemente o furacão Maria, que devastou muitas plantações de café na ilha em 2017.

Hoje, o café porto-riquenho está mais uma vez florescendo e os amantes do café podem saborear seu sabor profundo e doce e aromas robustos em toda a ilha. De simples quiosques no meio de mercados populares de alimentos a fazendas históricas nas montanhas, há muitos lugares para desfrutar de uma ótima xícara de café cultivado localmente.

Aqui está um guia para as melhores cafeterias e cafés em San Juan.

Apresentando Porto Rico

Café Regina – grande sabor de café em um pacote pequeno

Café Regina começou como um quiosque modesto no Lote 23, um próspero parque gastronômico no coração de Santurce. Este mercado de comida ao ar livre abriga cerca de uma dúzia de quiosques que servem guloseimas interessantes e variadas, de poke bowls e pizzas a hambúrgueres e mofongo (banana amassada).

O quiosque rapidamente se tornou conhecido por seus cafés espressos e bebidas experimentais, como o Café Regina, uma mistura de cerveja gelada da loja, cerveja de gengibre, limão e coco caseiro e xarope de cardamomo. Outro construtor de reputação foi seu insanamente bom café com leite gelado de caju, elaborado com seu próprio leite de caju.

A popularidade do quiosque Lote 23 obrigou o proprietário Kali Jean Solack a abrir um segundo local no Ocean Park, oferecendo a chance de expandir o menu de comida do Café Regina. No 58 Calle Taft, você pode começar o dia com cafeína e uma tigela de mamão, um favorito dos fãs.

O mamão de origem local é coberto com granola feita na hora, migalhas de queijo fresco, mel e raspas de limão e servido com manteiga de noz-pecã da Spread Happiness, uma empresa local especializada em manteiga de nozes em pequenos lotes. Na hora do almoço, rabanete em conserva e alho preto dão um toque interessante à torrada de abacate; o alho é fermentado no subsolo até ficar preto, conferindo um sabor singularmente doce e terroso.


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Uma xícara de café 787 na frente de uma bandeira porto-riquenha
787 Coffee está dando nova vida a uma antiga plantação em Maricao © 787 Coffee

787 Coffee, cervejas éticas dos pioneiros modernos do café

Tudo começou com uma fazenda abandonada nas colinas e a paixão por revitalizar e promover a indústria cafeeira de Porto Rico. Em 2014, Brandon Pena e Sam Sepulveda deram um salto de fé e compraram uma plantação de café extinta na região montanhosa de Maricao, uma das comunidades mais pobres de Porto Rico.

Alimentada por uma missão de fornecer oportunidades de emprego, praticar a sustentabilidade agrícola e seguir padrões mais elevados do que o comércio justo, a fazenda foi renomeada como “Hacienda Iluminada”. Assim começou o 787 Café marca, que agora administra 14 cafeterias em Porto Rico e Nova York.

Os agricultores da Hacienda Iluminda são todos de Maricão (localizado na parte oeste da ilha) e comunidades vizinhas, e o modelo de negócios de Pena e Sepulveda promove a igualdade de gênero na indústria. Respondendo à má representação das mulheres no negócio de café, eles contrataram uma torrefadora e as mulheres representam 75% da liderança do 787 Coffee.

Em San Juan, você pode tomar cafeína nos 787 Coffee shops convenientemente localizados em Santurce ou Isla Verde (os planos para abrir um novo local na fazenda Hacienda Iluminada estão em andamento para 2022).

O perfil de sabor distinto de seu café – rico em notas de chocolate amargo, cítricos e manteiga – rendeu à cafeteira o primeiro prêmio de Melhor Café – People’s Choice Award na Coffee and Chocolate Expo de Porto Rico em 2021.

Patronos tendem a gravitar para o Coquito latte – uma bebida tradicional porto-riquenha de férias feita com quatro tipos diferentes de leite, uma mistura de especiarias, duas doses de café expresso e (segundo Pena) muito amor! O café também tem um menu de comida leve com perguntasdoces tradicionais porto-riquenhos recheados com goiabada ou amêndoas, bem como perfeitamente assados empanadas (pastéis salgados recheados) servidos com molho de pimenta feito com raspas.

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Um colhedor de café colhendo café da maneira tradicional em Porto Rico
Um colhedor de café colhendo café da maneira tradicional em Porto Rico © 787 Coffee

Gustos Coffee Company, os profissionais de café de San Juan

este café caseiro O ambiente e os tentadores aromas de pastelaria fazem um contraste acolhedor com o movimentado distrito industrial de San Juan, onde está localizado. O café forte e saboroso que eles servem também é uma atração. Os grãos são 100% arábica, colhidos em fazendas porto-riquenhas em Yauco, Las Marías e Adjuntas.

O café Gustos é torrado fresco todos os dias em pequenos lotes. Se a sua visita coincidir com a hora da torra, pode observar o processo através de uma janela que revela as zonas de torra e embalagem.

Sempre que você vier, demore-se com um café expresso ou latte artisticamente servido, provavelmente produzido por um graduado da escola de formação de baristas Gustos. Com base na fábrica de café, seu programa de treinamento ensina habilidades superiores de fabricação de cerveja à equipe, e a Gustos também organiza uma variedade de workshops para todos os amantes de café sobre assuntos como texturização de leite, latte art, métodos de fermentação e muito mais.

Ao lado de uma bebida revigorante, saboreie um bolo quente de maçã e canela ou escolha entre uma seleção de cafés da manhã e lanches – sanduíches, saladas, wraps e muito mais. O alcance da Gustos Coffee Company se estende além das portas de sua popular cafeteria de bairro; também criam assados ​​artesanais para restaurantes, hotéis, lanchonetes e padarias locais.

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Mallorca em um café em Old San Juan, Porto Rico
O Café Don Ruiz é um ótimo lugar para provar o Mallorca – um sanduíche de presunto e queijo polvilhado com açúcar de confeiteiro © Gary Conner / Getty Images

Café Don Ruiz, cervejas ricas em um local histórico

Parece apropriado que um cafeicultor de quarta geração tenha um café em um dos marcos mais históricos de San Juan, o Cuartel de Ballajá (Barrack Ballajá). Construído entre 1854 e 1864, o quartel militar já abrigou tropas espanholas, mas por trás da fachada utilitária deste edifício imponente, o Café Don Ruiz é um refúgio moderno, com um leve toque de café europeu.

Convencido de que Porto Rico era um dos melhores locais de cultivo de café do mundo, Eugenio “Don” Ruiz começou a cultivar café na cidade de Yauco no final do século XIX. As encostas das montanhas circundantes pairam a 3.000 pés (914m) acima do nível do mar, proporcionando temperaturas ideais para prolongar o desenvolvimento dos grãos de café.

O processo de maturação mais longo contribui para sabores mais profundos e complexos nas cervejas finais. A fazenda Yuaco ainda é familiar hoje, e os grãos ainda são colhidos manualmente pelos catadores locais. A maioria dos grãos é torrada no local em Yauco, mas pequenos lotes são torrados nas dependências da cafeteria, e os visitantes podem acompanhar o processo.

Esses métodos tradicionais se traduzem em xícaras de café maravilhosamente saborosas. Café Don Ruiz o café é considerado um dos melhores do mundo, e sua cafeteria serve brunch o dia todo. Faça a sua escolha entre paninis, doces e o icônico Mallorca – um sanduíche porto-riquenho de presunto e ovo aninhado dentro de um pão macio e amanteigado e polvilhado com açúcar de confeiteiro.

Se você passar por uma xícara, reserve um tempo para explorar o pequeno museu do café, com sua coleção bem selecionada de acessórios antigos para fazer café e equipamentos de torrefação.

Cuatro Sombras, know-how moderno de café na Velha San Juan

Inaugurado em 2011, o Cuatro Sombras foi a primeira microtorrefação da Velha San Juan, mas é um café com herança. Pablo Muñoz, coproprietário da cafeteria com Mariana Suárez, pode traçar sua linhagem cafeeira até Domingo Mariani, que se estabeleceu nas montanhas de Yauco em 1846 e fundou a Santa Clara, uma empresa de café que prosperou internacionalmente por décadas.

O casal revitalizou a extinta fazenda Santa Clara, renomeando-a para Cuatros Sombras, traduzindo para “quatro tons” – uma referência aos métodos tradicionais de cultivo de café sob a sombra de quatro espécies diferentes de árvores.

Hoje, a plantação fornece grãos finos para o café Cuatro Sombras na Calle del Recinto Sur, convenientemente localizado para fácil acesso às compras no centro histórico de San Juan. Com sua localização privilegiada e café quase perfeito, o café é uma parada de descanso incrivelmente popular para moradores e visitantes.

Não se deixe intimidar pela longa fila – o café valerá a pena esperar. Se você gosta de um chute extra, vá para o café ao estilo da prensa francesa; ambos os métodos de fabricação trazem as notas de chocolate e caramelo dos grãos.

O menu de bebidas também apresenta muitas ofertas familiares de cafés, de Americanos, lattes e expressos a macchiatos. Considere um Coquito shot, um toque de cafeína na versão de gemada de Porto Rico. Seja como for que você tome seu café, complemente uma xícara de Joe com bolos recém-assados, waffles, sanduíches de croissant e paninis.

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