Fotógrafa Amanda McCadams em Teotihuacan

Fotógrafa Amanda McCadams em Teotihuacan © Bob Bull

Como artista e fotógrafo sempre fui atraído por lugares históricos e culturais e sua importância. Embora às vezes possa parecer que somos todos muito impotentes contra a turbulência política, a ignorância e a ameaça iminente das mudanças climáticas, os Patrimônios Mundiais da Unesco identificam e preservam o patrimônio natural e cultural que moldou o desenvolvimento da humanidade.

Meu projeto de fotografar Patrimônios Mundiais da Unesco começou há quase duas décadas. Eu morava em Quito, Equador, com minha filha de cinco anos e trabalhava em um projeto de documentário de museu.

Decidi que iríamos para o Peru para que eu pudesse fotografar a neblina matinal subindo de Machu Picchu. Isso foi antes dos iPhones, e ficar online exigia o pagamento de tempo em cibercafés. Então eu consultei o último Lonely Planet América do Sul em um cadarço, planejado e planejado, e pegamos um ônibus. Levamos dias de viagem, mas quando finalmente chegou a manhã, acordei uma garotinha doce e com cara de sono às 4 da manhã para que pudéssemos ser os primeiros a chegar a Machu Picchu.

Como uma mulher viajando sozinha com uma criança pequena, com fundos apertados e internet limitada, fazer essa viagem acontecer não foi fácil. Mas quando o sol nasceu sobre Machu Picchu e pensei nas gerações de humanos que testemunharam a mesma visão e sentiram as mesmas emoções, eu sabia que tinha que compartilhar a experiência com o maior número possível de pessoas.

Depois de quase duas décadas documentando mais de 70 Patrimônios Mundiais da Unesco, esses são os que tiveram um impacto profundo em mim.

Montanhas verdes sob um céu nublado
Amanda diz que o Parque Nacional Great Smoky Mountains foi o primeiro Patrimônio Mundial da Unesco que ela visitou © Amanda McCadams

Parque Nacional Great Smoky Mountains

Este sítio do Património Mundial tem um lugar especial no meu coração porque, com a impressionante idade de nove anos, foi o primeiro que visitei. Mesmo que eu não tivesse nenhuma idéia sobre a Unesco naquela época, eu tinha uma sensação esmagadora de admiração e espanto com a infinidade de cachoeiras, rochas cobertas de musgo, riachos ondulantes e ursos negros selvagens que vi naquela viagem.

A diversidade de vida vegetal e animal dentro das Great Smoky Mountains é o que garante o status de Patrimônio Mundial neste parque nacional dos EUA. Aqui, uma viagem pode ser facilmente adaptada para atender a todos os níveis de interesse e habilidades, desde acampar no interior até simplesmente fazer um desvio rápido da estrada principal para arregaçar as calças e caminhar um pouco em um riacho.

Pássaros com pés azuis ficam em uma costa rochosa
Atobás de patas azuis nas Galápagos © Amanda McCadams

Ilhas Galápagos

Nenhum lugar na terra permite que você experimente a vida selvagem – tanto acima quanto abaixo do mar – como as Ilhas Galápagos. O arquipélago, a cerca de 620 milhas da costa do Equador, tornou-se o primeiro Patrimônio Mundial da Unesco em 1978. É o lar de espécies nativas que não têm predadores naturais e, portanto, não se intimidam com os muitos visitantes que vêm passear, caminhar, mergulhar e mergulhar ao lado deles.

Tartarugas gigantes, atobás de patas azuis, iguanas terrestres, iguanas marinhas, leões marinhos, pinguins, tudo isso pode ser observado em um dos muitos passeios naturalistas disponíveis. Tenho a sorte de ter visitado as ilhas duas vezes e o fator uau de poder observar esses animais únicos tão de perto não desaparece, não importa quantas vezes você caminhe casualmente em torno de uma iguana ao sol. Não me importo que você esteja lá.

Um curtume ao ar livre em Fez, com grandes vasos de pedra cheios de corantes
Um curtume em Fez, Marrocos © Amanda McCadams

Medina de Fez

A Medina de Fez parece tão única e autêntica como era há 1200 anos. Não só contém uma das universidades mais antigas do mundo, mas também tem arquitetura, mesquitas e inúmeros palácios que datam de séculos. Andar pelo labirinto de ruas é como andar por um museu a céu aberto; desde os portões deslumbrantes que você entra até a quantidade estonteante de barracas de mercado que vendem de tudo, desde artigos de couro e tapetes feitos à mão até cerâmicas e joias, especiarias e carne de camelo, seus sentidos estarão sobrecarregados tentando absorver tudo.

Também é importante notar que não importa o quão bom você pense que é nas direções, o labirinto de corredores e becos o deixará perdido em questão de minutos. Mas não se preocupe com isso, perder-se aqui é um rito de passagem.

Pequenos barcos ao longo da margem de um rio ladeado por densa floresta, com altas montanhas atrás
Trang An, Vietnã © Amanda McCadams

Trang Um Complexo Paisagístico

Não há muitos sítios do Patrimônio Mundial classificados como sítio “misto”, o que significa que é reconhecido tanto por suas características naturais únicas quanto por seu significado cultural. O Complexo Paisagístico Trang An do Vietnã está nesta categoria de elite por seus impressionantes picos cársticos e evidências arqueológicas de atividade humana que remonta a 30.000 anos.

Sinta a sensação de serenidade perfeita ao sair de uma caverna secreta parcialmente submersa enquanto remava pela água azul-esverdeada. Olhe com admiração para os picos cársticos e cercados por uma exuberante floresta tropical – e depois perceba que gerações antes de você testemunharam uma cena semelhante. É um lugar inspirador como nenhum outro no mundo.


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Uma tartaruga marinha olha para a câmera enquanto um mergulhador posa ao fundo
Uma tartaruga marinha nas águas perto de Coiba, Panamá © Amanda McCadams

Parque Nacional de Coiba e sua Zona Especial de Proteção Marinha

Uma das áreas marinhas protegidas menos conhecidas do mundo é o Parque Nacional de Coiba. O local abrange a Ilha de Coiba, Panamá, juntamente com 38 ilhas menores e as excelentes águas de mergulho que as cercam. É o lar de vários animais ameaçados, além de ser uma área essencial para espécies migratórias.

Ainda sob o radar, é um pouco mais desafiador organizar uma viagem aqui, mas definitivamente vale a pena o esforço extra. Em terra é possível avistar macacos, crocodilos e a indescritível arara vermelha. Debaixo d’água, você pode mergulhar com snorkel ou mergulho com tubarões-baleia, tartarugas marinhas e todos os tipos de peixes tropicais.

25 patrimônios em perigo, segundo o World Monuments Fund

Uma pirâmide de pedra com encostas cobertas de nuvens ao fundo
Teotihuacan no México © Amanda McCadams

Cidade pré-hispânica de Teotihuacan

A cerca de uma hora a nordeste da Cidade do México fica a cidade sagrada de Teotihuacan (que significa “o lugar onde os deuses foram criados” na língua asteca). As origens desta cidade pré-hispânica estão envoltas em mistério. Em seu pico por volta de 500 dC, havia uma estimativa de 125.000 a 200.000 habitantes, tornando-se uma das maiores cidades do mundo durante esse período.

As duas maiores estruturas do complexo são a Pirâmide do Sol e a Pirâmide da Lua, ambas conectadas por uma estrada de 40 metros de largura chamada Avenida dos Mortos. Subir ao topo das pirâmides e apreciar a enormidade da cidade antiga é humilhante, não importa quantas ruínas você já tenha visto antes.

Arcos de duas camadas na seção original da mesquita
A Grande Mesquita de Córdoba © Amanda McCadams

Centro Histórico de Córdoba

Córdoba pode não ter tanto burburinho quanto Madrid, Barcelona ou mesmo Sevilha, mas esta cidade espanhola menos visitada está repleta de grandeza do Patrimônio Mundial. O centro histórico engloba o que às vezes é considerado como duas propriedades separadas do Patrimônio Mundial, a Mesquita-Catedral e o Alcazar de los Reyes. Córdoba é mais famosa pela Mesquita-Catedral, também conhecida como Mesquita, que foi um templo, uma mesquita e, desde o século XIII, uma catedral cristã.

No interior, você encontrará uma floresta hipostila visualmente deslumbrante de 856 pilares que sustentam arcos de ferradura em camadas alternadas em branco e vermelho. A uma curta distância da Mesquita-Catedral está o Alcázar de los Reyes Cristianos (Alcázar dos Reis Cristãos). Esta fortaleza medieval aparentemente mundana pode enganá-lo do lado de fora, mas no interior há magníficos jardins, piscinas, pátios e banhos reais de inspiração mudéjar.

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Este artigo foi publicado pela primeira vez em 3 de fevereiro de 2021 e atualizado em 7 de abril de 2022

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